¿Mantener conectada la laptop o usarla con batería?

¿Qué es mejor?¿Mantener conectada la laptop o usarla con batería? ¿Debería dejar la laptop enchufada todo el tiempo? Resulta que la respuesta no es del todo sencilla.

En un momento u otro, todos los usuarios de laptops nos encontramos haciendo la misma pregunta: ¿es bueno mantener la laptop conectada todo el tiempo?

Conoce la batería de tu laptop

Hay dos tipos principales de baterías utilizadas en las laptops:

  • iones de litio
  • polímero de litio.

Aunque son tecnologías diferentes, funcionan básicamente de la misma manera, generando energía a través del movimiento de electrones.

Este flujo constante también es necesario para ayudar a mantener la batería en buen estado.

Para ambos tipos de baterías, las siguientes afirmaciones son ciertas (al menos con las laptops modernas):

  • Una batería no se puede sobrecargar. No hay peligro de sobrecargar la batería si se deja laptop enchufada todo el tiempo. Tan pronto como llegue al 100 por ciento, dejará de cargarse y no volverá a comenzar hasta que el voltaje caiga por debajo de cierto nivel
  • La descarga completa de una batería la dañará. Permitir que la batería se descargue por completo durante un período prolongado puede llevarla a un estado de descarga total. Esto puede ser fatal; es posible que no pueda volver a cargarse. (puedes probar métodos para recuperar la batería de una laptop descargada).

Entonces, ¿se puede dejar enchufada la laptop todo el tiempo? No exactamente.

Cosas que dañan las baterías de litio

La verdad sobre las baterías de litio es que son inherentemente inestables. Comienzan a perder capacidad desde el momento en que se producen, y numerosos factores aceleran su declive. Los principales factores son:

  • Ciclos de carga/descarga. Cada batería tiene un número finito de veces que se puede cargar y descargar.
  • Nivel de voltaje. Cuanto mayor sea el nivel de carga (medido en voltios por celda), menor será la vida útil de la batería.
  • Alta temperatura, más de 30 grados celsius. Esto puede causar daños irreparables.

Los dos últimos son los más preocupantes. Un estudio exhaustivo de Battery University destaca cómo los niveles de voltaje y las altas temperaturas acortan la vida útil de una batería de forma aislada y aún más cuando se combinan.


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Niveles de carga o voltaje

Las baterías de iones de litio se cargan a 4,20 voltios por celda, lo que equivale al 100 por ciento de su capacidad. A este nivel, la batería tendrá una vida útil de 300-500 ciclos de descarga.

Cada reducción de 0,10 V/celda en la carga duplica el número de ciclos de descarga hasta alcanzar el nivel óptimo: 3,90 V/celda, con 2400-4000 ciclos de descarga.

Desafortunadamente, en este nivel, la batería solo está cargada en un 60 por ciento. El tiempo de ejecución será un poco más de la mitad de una batería completamente cargada.


Mantener conectada la laptop

Ciclos de descarga y capacidad en función del límite de voltaje de carga

Cada caída de 0,10 V por debajo de 4,20 V/celda duplica el ciclo pero tiene menos capacidad. Elevar el voltaje por encima de 4,20 V/celda acortaría la vida útil.

Nota: cada caída de 70 mV en el voltaje de carga reduce la capacidad utilizable en aproximadamente un 10 %


Cada reducción de 0,10 V/celda en la carga duplica el número de ciclos de descarga hasta alcanzar el nivel óptimo: 3,90 V/celda, con 2400-4000 ciclos de descarga.

Desafortunadamente, en este nivel, la batería solo está cargada en un 60 por ciento. El tiempo de ejecución será un poco más de la mitad de una batería completamente cargada.

Calor

Las altas temperaturas, normalmente clasificadas como superiores a los 30 grados centígrados, acortarán la vida útil de una batería, independientemente de cualquier otro factor. El solo hecho de dejar tu laptop en tu automóvil en una tarde de verano es una mala idea.

  • Cuando combinas la alta temperatura con el alto voltaje, los efectos son aún peores.

El estudio de la Battery University muestra que una batería almacenada con un 40 por ciento de carga a 40 grados celcius vería caer su capacidad al 85 por ciento después de un año.

Cargada al 100 por ciento, la capacidad cae al 65 por ciento en las mismas condiciones. Para una batería completamente cargada a 60 grados °C, la capacidad se desploma al 60 por ciento en solo tres meses.

La evidencia lo dice claramente:

  • Mantener la batería cargada permanentemente al 100 por ciento acortará lentamente su vida útil
  • Y mantenerla al 100 por ciento y exponerla a altas temperaturas la acortará mucho más rápido.

Y recuerda, estas altas temperaturas no son solo ambientales:

  • Las tareas que requieren muchos recursos, como los juegos o la edición de videos, aumentarán considerablemente los niveles de calor
  • Usar la laptop sobre una almohada o en un estuche mal diseñado también atrapará ese calor
  • Una laptop que se sobrecalienta por actividad anómala, como la causada por virus, o un Windows lento por mal mantenimiento, también recalentará la batería.

Por el bien de tu batería, siempre es una buena idea saber como arreglar una laptop que se sobrecalienta.

¿Debería quitar la batería?

Si el calor es un peligro, plantea otra pregunta. ¿Debes quitar la batería por completo cuando usas tu laptop con alimentación de CA?

Obviamente, esto no es posible en el creciente número de laptops que tienen baterías selladas.

Cuando las baterías de las laptops son removibles, la respuesta parece variar de un fabricante a otro. Acer, por ejemplo, dice que no tienes que quitar la batería con alimentación de CA, pero debes quitarla si no la vas a usar durante varios días.

Todo se reduce a la configuración de administración de energía en la laptop. Algunos pueden reducir la energía cuando no hay una batería presente, al igual que algunos lo hacen cuando el nivel de la batería es bajo. Esto podría dejarla con un rendimiento mediocre.

Si eliges quitar la batería, asegúrate de guardarla correctamente. Esto generalmente significa que se carga entre el 40 y el 80 por ciento y se mantiene a temperatura ambiente.

¿Debo mantener conectada la laptop?

¿Dejar la laptop enchufada arruina la batería? Sí, lo hace. Pero también lo hace cargarla todos los días.


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Curiosamente, la industria en su conjunto no parece haberse decidido por una sola respuesta a la pregunta de si usar la laptop con corriente alterna o con batería.

  • Acer recomienda quitar la batería cuando no la estés usando
  • Asus dice que debes agotar la batería al menos al 50 por ciento cada dos semanas
  • Pero Dell dice que no hay problema en dejar la laptop enchufada en todo momento.

El consejo de Apple ya no está en su sitio web, pero aún puedes leerlo en línea. La compañía recomienda no dejar una laptop enchufada todo el tiempo. En cambio, sugiere:

«Un usuario ideal sería un viajero que usa su laptop en el tren y luego la enchufa en la oficina para cargarla. Esto mantiene el flujo de energía de la batería…»



Mantener conectada la laptop no causará daños a corto plazo, pero si solo la usas con alimentación de CA, seguramente encontrarás que después de un año, la capacidad de la batería se ha reducido significativamente. Del mismo modo, si solo la usas con la energía de la batería, superarás los ciclos de descarga de la batería más rápido.

Por lo tanto, la mejor solución es algo así como un compromiso entre los dos: usarla con batería algunos días y mantenerla enchufada otros.

Y hagas lo que hagas,  asegúrate de que no se caliente demasiado.

 

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